Le chat Savannah - hybride du serval

Le Savannah est une race de chats, créée aux États-Unis à la fin des années 1990. Ce félin de grande taille résulte du croisement entre un serval mâle et un chat domestique.

Il montre plusieurs ressemblances physiques avec le serval, dont la taille, la couleur et les oreilles de forme caractéristique. Il pèse entre 5 et 14 kilos, le poil court, une tête triangulaire. Il a souvent une queue courte et plutôt épaisse.

Le premier Savannah, une femelle prénommée « Savannah », a été créé par l'éleveuse Judee Frank le 7 avril 1986. Patrick Kelly, intéressé par les chats à l'apparence sauvage, décide d'en créer une race après avoir eu en 1989 un chaton femelle, « Kitty », issue du premier Savannah. Il incite divers éleveurs à tenter le croisement, mais il n'y a guère que Joyce Sroufe pour le rejoindre

Ils définissent un standard qu’ils présentent à la TICA en février 1996. Un an plus tard, Joyce Sroufe présente le Savannah dans une exposition féline de Westchester dans l'État de New York et réussit à obtenir les premiers Savannahs mâles fertiles

En 2002, la TICA considère l'entrée de cette nouvelle race au même titre que les autres chats domestiques mais seulement pour la troisième génération résultante de l'accouplement avec le serval, c'est-à-dire que les hybrides de la génération F1 à F4 ne peuvent être acceptés. Le LOOF autorise la race à être présentée en exposition depuis le 1er janvier 2007 en tant que « Nouvelles races et couleurs », les chats sauvages et les hybrides de première à quatrième générations (F1 à F4) étant interdits en exposition

L'importation de Savannah a été interdite en Australie par le ministre de l'environnement Peter Garrett en raison des risques liés à l'introduction de cette race aux talents de chasseur, les douze millions de chats harets sur le territoire australien faisant déjà peser d'importantes menaces sur la faune.

Le serval pèse entre 15 et 20 kilos, alors que le chat domestique n'en pèse qu'entre 3 et 8. Le Savannah résultant de ce mélange pèse entre 5 et 14 kilos. Il peut mesurer jusqu'à quarante centimètres (à l'épaule). Le mâle est plus gros que la femelle.

Sa tête est petite par rapport au reste du corps. Elle est de forme triangulaire et est plus longue que large. Leur cou est très long, épais et musclé. Ils ont un long nez et un petit menton. Les yeux sont de taille moyenne et de forme ovale, un peu en amande. Ils sont souvent accompagnés de larmes noires caractéristiques de la race. La couleur varie du jaune, vert doré ou ambre.

Les oreilles sont très grandes et placées très haut sur la tête. Leur base est très large et les extrémités sont arrondies.

Les pattes sont longues et minces, et les postérieures semblent très hautes.

Leur queue est assez épaisse et mesure environ le 3/4 de la longueur de celle d'un chat normal. Elle possède des anneaux et se termine par un bout arrondi et noir.

Il a une robe "spotted tabby" avec plusieurs petites taches noires sur les pattes et la tête. Ces taches sont de formes rondes, ovales ou allongées. Tout le ventre du Savannah est tacheté et presque blanc.

Le savannah est décrit comme un chat très intelligent, curieux, sociable, actif, doux et affectueux

Ce serait un excellent sauteur et il adorerait jouer et aller dans l'eau. Ces caractéristiques restent toutefois parfaitement individuelles et liées à l'histoire de chaque chat.

(Info Wikipédia)

Comportement et traits de caractère du chat Savannah

Bien qu'il descende d'un félin sauvage, le chat Savannah est doux, sociable et amical. Il présente une grande capacité d'adaptation ; même les hybrides de première génération sont capables de s'accommoder à la vie domestique, comme par exemple la litière. Il a cependant hérité de ses ancêtres d'une grande énergie et d'un penchant marqué pour la chasse. Ainsi, ne vous surprenez pas à le voir sauter et grimper un peu partout.

C'est un chat très actif et joueur, qui a fondamentalement besoin de se dépenser physiquement. Tout comme un chien, il apprécie les promenades en laisse et il rapporte les jouets qu'on lui lance.

Le chat Savannah est également très intelligent, habile et curieux. Il comprend rapidement comment ouvrir les portes ou les robinets, et il est prêt à faire toutes sortes de prouesses pour arriver à ses fins. Soyez donc vigilant face à ce petit futé ! Grâce à sa vivacité d'esprit, cette race est facile à éduquer.

Une caractéristique qui le distingue des autres chats est son amour pour l'eau. En effet, il adore se baigner et il ne se gênera pas pour bondir dans la douche ou dans le bain pendant que vous y êtes.

Le chat Savannah s'entend à merveille avec les enfants et les chiens, car ces derniers représentent pour lui des partenaires de jeu. Malgré toute cette énergie, cet animal a aussi un côté tendre et affectueux. Il appréciera les câlins de ses maîtres, auxquels il est très attaché.